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寻找外星生命:氧气不是唯一可能的生命迹象

2018年1月29日 15:00    浏览0次 已有评论(0)

一项新的研究强调,在扫描系外行星的大气时,外星猎人应保持开放的态度。

未来的太空望远镜,如美国航空航天局的詹姆斯韦伯太空望远镜将观察系外行星的大气,寻找生命的迹象。氧气/臭氧揭示了现代地球上的生命(左上)。一项新的研究表明,对于早期的地球(左下),甲烷和二氧化碳的组合将提供另一种生物生存所需的环境。

研究小组成员说 ,寻找系外行星上的氧气是一个很好的策略。毕竟,如果那个星球没有生命存在,那么这个星球就很难存在大量的氧气。

即使生命在宇宙中是常见的,我们也不知道生命是否会产生氧气。产生氧气的生物化学反应非常复杂,可能相当罕见。

因此,科学家采取了更广泛的研究方向,通过研究地球的历史,以推测其他星球大气的组合。他们提出了他们认为是一个很好的大气组成成分:甲烷和二氧化碳。甲烷和二氧化碳是非常不同的分子。它们是“大气不平衡”的一个表现。

科学家表示,这些极端的氧化水平,在不产生一氧化碳的情况下,很难通过非生物过程做到这一点,一氧化碳是必要的中间产物。但是,火山喷出二氧化碳和甲烷的同时,也会倾泻出一氧化碳。另外,地球上的许微生物贪婪地吞噬了CO。

部分科学家认为寻找不平衡的化合物不是一个有效的方法。例如,其他天体生物学家则认为,在外行星的空气中甲烷和氧气的组合将是存在生命的一个强烈信号。

地球上的氧气直到25亿年前才开始产生,那时候光合作用才刚刚起步,而科学家们说在6亿年前氧气可能还没有达到相当高的水平。

美国华盛顿大学地球与空间科学教授戴维卡特林说:“令人兴奋的是,我们的建议是可行的,并可能导致在不远的将来发现地外生物圈。”


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