当前位置:CHN军网 资讯 外媒报道 详细内容

弥补飞行员缺口:“黄貂鱼”改变美军航母未来

2018年9月14日 15:00 文章来源: 互联网   浏览0次 已有评论(0)

科技日报记者张强

美国波音公司近日发布一段MQ-25A“黄貂鱼”无人舰载加油机的视频,全面展示了MQ-25A的外形特征。该机未来将为舰载机提供空中加油支持,让美军航母可以在更远离海岸线的海域发起攻击。

就在8月30日,美国海军宣布波音公司取得了MQ-25A“黄貂鱼”无人舰载加油机竞标的胜利。根据这份价值8.05亿美元的合同,波音公司将对4架MQ-25A无人机进行设计、开发、制造、测试、验证、认证、交付和支持,直至形成初始作战能力。

对此,军事专家、远望智库研究员张文昌对科技日报记者表示,“波音公司中标美国海军的无人舰载加油机项目,说明其已经从技术验证进入工程与制造阶段,随后会进入批量生产。”

波音公司方案更适合

根据美国海军的规划,这4架MQ-25A将在2024年实现初始作战能力,最终计划购买72架MQ-25A,总成本约为130亿美元,单价将达1.8亿美元。

2016年,美国国防部授予波音公司、洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司、通用原子航空系统公司价值4300万美元的合同,竞争开发MQ-25A“黄貂鱼”无人舰载加油机项目。2017年10月,终版招标书发布。

记者了解到,在美国国防部2017年度预算案中,美军终止了一项名为“舰载无人侦察和攻击飞行器”(UCLASS)的计划,而新增了一个名为“舰载空中加油系统”的项目。

“诺格公司研发了X-47B舰载无人侦察攻击机技术验证机,这是一款以隐身和打击能力为设计重点的无人机,应该是UCLASS计划有力竞争者。但经过年的论证研究后,美海军认为更需要无人舰载加油机,所以取消了UCLASS计划,X-47B也结束了技术验证。”张文昌说,“‘舰载空中加油系统’招标书中,并没有对隐身能力提出要求,但在未来战争中具备一定的隐身能力基本成了默认要求。而诺格公司以X-47B为蓝本的高度隐身的设计方案成本过高,设计理念与无人舰载加油机也不符。再加上美军削减经费,诺格公司选择了自动退出。在剩余的竞争者中,通用原子航空系统公司的方案最为保守,选择了与‘捕食者’C即‘复仇者’无人机基本一致的方案,隐身能力不足,技术突破不大。而洛马公司的设计方案采用飞翼布局,隐身能力强,但却在造价上不具优势。”

“相比之下,波音公司的方案更折中,价格相对较低,结构并不复杂,还具备一定的隐身能力,为今后进一步发展成侦察攻击型留出了空间。总体来看,其对无人舰载加油机是一种适合的方案,在造价和性能上达成了一种平衡,中标也在情理之中。”张文昌介绍,从气动外形上看,波音公司的设计方案并没有特殊之处。它采用翼身融合体气动布局、外倾式垂直尾翼,发动机进气道放在机背上方,即背负式内埋进气道,有利于减少雷达反射截面积,具备一定的隐身能力。它采用了平直机翼,这种气动布局升力较大,巡航效率较高,但飞行速度不会太高。其外形尺寸和F/A-18E/F舰载机相差不多,但翼展要更大,采用弹射起飞和拦阻着陆的方式,机翼可折叠。

提升航母编队作战效能

在航母上装备加油机是必不可少的,舰载加油机可以最大限度提升舰载机的作战半径。

“由于航母空间有限,放不下大型加油机,所以航母上一般采用伙伴加油的方式为战机空中加油,即舰载战斗机携带多个大容量副油箱和加油吊舱,为其他战斗机进行空中加油。”他介绍,美海军目前的伙伴加油机用的是F/A-18E/F战斗机。但这种做法最大的问题是会占用不少舰载战斗机,损害航母编队制空作战、对地打击的作战效能。

,目前加油任务占F/A-18E/F舰载机出动架次的25-30%。这对目前经费本就紧张,难以继续采购F/A-18E/F的美海军来说更是问题。

同时,舰载加油机会占用宝贵的飞行员资源。美军空军由于部署、轮换、资金等诸多原因,近年来飞行员短缺。有关方面统计,美国空军面临大约2000个飞行员岗位的缺口。

“除此之外,无人加油机省去了很多有人飞机的必备设备,比如生命保障系统、座舱等,相同起飞重量情况下,载油量比伙伴加油的方式要大,续航时间更长,维护保障费用要低。因此,发展舰载无人加油机对美海军来说有着十分重要的现实意义。”张文昌指出。

张文昌介绍,“无人舰载加油机服役之后,将对航母编队作战效能有很大提升。MQ-25未来将取代目前由F/A-18E/F舰载机执行的空中加油任务,最大限度提升航母编队的作战半径和打击范围。在美国海军发布的标书中,要求MQ-25能携带6.8吨燃油用于空中加油,在距航母930公里的位置为有人驾驶战斗机加油。典型情况下,能使战斗机作战半径增加560-740公里。”

难怪,波音公司称MQ-25A“黄貂鱼”无人舰载加油机“能改变未来空中力量”。


发表评论

军事网友

  • 网友评论仅供网友表达个人看法,并不表明本站同意其观点或证实其描述。
  • 网友评论必须遵守中华人民共和国境内的相关法律法规,不得违规发言。
已有评论 0 条 查看全部回复
CHN军网 | 站点地图 | 友情链接 | 联系我们