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改写美国天空的撞机:导致50人遇难的F-4和706号航班

2018年11月12日 09:01 文章来源: 互联网   浏览0次 已有评论(0)

1971年6月6日,美国圣盖博山附近有目击者突然,他们曾看到战斗机和客机相撞的惨剧。接着空管员发现一架客机从雷达上消失了,而美国军方也声称有架战斗机失踪,空中到底发生了什么事情,导致战斗机和民航客机相撞呢?

休斯西部航空706号航班是从美国洛杉矶国际机场飞往美国西雅图国际机场的定期航班,中间经停盐湖城国际机场、博伊西机场、刘易斯顿机场、帕斯科机场和亚基马机场。1971年6月6号的航班上,客机共搭载有44名乘客和5名机组成员。

图1、休斯西部航空涂装的DC-9型客机

休斯西部航空创建于1968年,枢纽机场位于旧金山。其创始人是航空大亨霍华德·休斯,电影《飞行者》主人公的原型。当天,706号航班使用机型为DC-9型客机,这是20世纪60年代道格拉斯公司生产的双发窄体客机,其最主要竞争对手为波音727型客机,它的外部特征为T型尾翼和后挂式双涡扇发动机。在1965年至1982年间,共生产976架。

F-4“鬼怪II”是一种双座双发全天候远程超音速战斗/截击机,是美国麦克唐纳飞行器公司为美国海军研制,但后来还被美国空军所青睐,其成为同时在空军、海军服役的机型。

F-4最高时速达2.23马赫,海平面爬升率达210米/秒,它的机身采用大量钛金属,还率先使用脉冲普勒雷达,可以超视距发射导弹。在1958年至1981年间生产多达5195架。

图2、美国空军建军50周年时F-4的编队飞行

洛杉矶国际机场是美国加州大洛杉矶地区的主要机场,也是美国地区最繁忙的机场之一,每天空管员都要面对繁忙的指挥工作。当地下午6点02分,706号航班从洛杉矶国际机场起飞,他们将在空管员的指挥下飞往第一站盐湖城。

航班的机长是西奥多·尼古拉,50岁,他曾在军队服役,累计15500飞行小时,其中DC-9型客机超过2500飞行小时。副驾驶普莱斯·布鲁纳,49岁,累计17200飞行小时,其中DC-9型客机超过300小时。

图3、空中俯瞰洛杉矶国际机场

当天下午5点16分,一架隶属美国海军陆战队的F-4战斗机,从内华达州法伦航空基地起飞。机载两名飞行员,一名飞行员是詹姆斯·理查德·飞利浦中尉,27岁。一名是雷达拦截官克里斯托福·希斯,24岁。

706号航班起飞后,需要爬升至约10058米巡航高度,然而突然它的图标从空管员的雷达上消失了。空管员多次呼叫706号航班未果,他们不知道客机正在遭受一场浩劫。F-4战斗机的垂直尾翼撞上了客机驾驶舱左下方,这直接导致机头和机身分离,战斗机的右侧机翼则从客舱下方划过。

不久就有其他航班飞行员回传一条消息,有飞行员看到客机坠毁在圣盖博山脉上,这距离洛杉矶市中心约30公里。706号航班重重的摔在山体上,事故共造成49人遇难。F-4军机的雷达拦截官希斯启动弹射跳伞从灾难中逃出生天,飞行员理查德则不幸殒命。

图4、圣盖博山脉一景

由于事故牵涉到民航和军方,调查组由美国国家运输安全委员会(NTSB)和美国军方联合组成。圣盖博山位于洛杉矶县北部和圣贝纳迪诺县西部,地理位置偏远崎岖,调查员只能借助直升机赶赴现场。

首批救援队员经过艰苦跋涉才赶到现场,他们发现只有客机的尾部是完整的,其余的部件都散落在山脊上。

有目击者称,他们听到一声爆炸响,然后就看见DC-9客机像自由落体一样坠落。甚至还有人看到军机和706号航班相撞的瞬间,他们称当时军机好像在做特技飞行。特技飞行是飞行员操纵飞机进行超出必要范围的机动动作,这也是空中格斗的基本功,飞机一般会在俯仰轴和滚转轴上作出剧烈动作。

图5、两机相撞瞬间示意图

特技飞行同样是危险系数高的机动动作,所以需要严格限制空域。调查员翻阅雷达记录时,他们根本没有找到F-4战机的飞行信息。

空中撞机,是飞机事故最惨烈的事故之一,一旦发生,很少有人生还。

20世纪70年代,越战正酣,美军为了培训成熟飞行员,各个航空基地都在加班加点训练,加州的气象条件良好,很适合空军训练。但这起事故也引起民众的轩然大波,也让在加州附近的民众感到恐慌,他们担心自己会成为下一个受害者。

图6、DC-9残骸散落在60°的陡坡上

调查员开始走访唯一的幸存者——希斯,他告诉调查员,当时是客机撞了他们。希斯坐在战机后排座位,飞利浦在前排负责操纵飞机,他们还在进行训练科目,正要准备打道回府。

战斗机在爬升至4572米的时候,做了一个360度的副翼侧滚翻动作,此时意外发生,他们和706号航班不期而遇。

希斯在发生撞击5秒后,启动了座椅弹射装置,他幸运的从劫难中逃生,也是事故中的唯一幸存者。

理清谁负事故的主体责任至关重要,那么到底谁才是撞机者?


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